O futuro do câncer de mama

"Estamos começando a entender a base molecular e genética dos tumores, o que está nos ajudando a desenvolver melhores maneiras de tratar a doença e até mesmo preveni-la em mulheres de alto risco", disse Leslie Ford, MD, diretora associada de clínica pesquisa na Divisão de Prevenção do Câncer do National Cancer Institute. Esses avanços tiveram um impacto significativo: as taxas de mortalidade por câncer de mama diminuíram continuamente desde 1990. Quando diagnosticadas e tratadas precocemente, mais de 90 por cento das mulheres com câncer de mama sobrevivem agora pelo menos cinco anos.

Todos os médicos em todo o país estão realizando vários tipos de ensaios clínicos, estudando novas maneiras de prevenir, detectar, diagnosticar e tratar o câncer de mama. Alguns também estão estudando terapias que podem melhorar a qualidade de vida das mulheres durante ou após o tratamento do câncer.

Os ensaios clínicos são elaborados para responder a perguntas importantes e descobrir se as novas abordagens são seguras e eficazes. As mulheres que participam de ensaios clínicos podem estar entre as primeiras a se beneficiar se uma nova abordagem for eficaz. Se você estiver interessado em fazer parte de um ensaio clínico, converse com seu médico. Testes estão disponíveis para todos os estágios do câncer de mama.

Pesquisa sobre prevenção

Os cientistas estão testando vários medicamentos diferentes que reduzem os níveis de hormônio ou evitam o efeito de um hormônio nas células da mama. Em um grande estudo, o medicamento tamoxifeno reduziu o número de novos casos de câncer de mama entre as mulheres que apresentavam um risco aumentado da doença. Os resultados iniciais do STAR (Estudo de Tamoxifeno e Raloxifeno), um dos maiores estudos de prevenção do câncer de mama de todos os tempos, descobriram que o medicamento raloxifeno é tão eficaz quanto o tamoxifeno.

Pesquisa sobre detecção, diagnóstico e estadiamento

No momento, as mamografias são a ferramenta mais eficaz que temos para detectar alterações na mama que podem ser câncer. Mas os pesquisadores estão estudando a combinação de mamografias e ultrassom. Eles também estão explorando a tomografia por emissão de pósitrons (PET) e outras maneiras de obter imagens detalhadas do tecido mamário.

Além disso, os pesquisadores estão estudando marcadores tumorais. Os marcadores tumorais podem ser encontrados no sangue, na urina ou no fluido da mama (aspirado do mamilo). Quantidades elevadas dessas substâncias podem ser um sinal de câncer. Alguns marcadores podem ser usados ​​para verificar se há sinais de doença em pacientes com câncer de mama após o tratamento. No momento, entretanto, nenhum teste de marcador tumoral é confiável o suficiente para ser usado rotineiramente para detectar câncer de mama.

A lavagem ductal também está em estudo. Esta técnica coleta células dos dutos mamários. Um líquido flui através de um cateter (tubo muito fino e flexível) para a abertura de um duto de leite no mamilo. O líquido e as células da mama são retirados através do tubo. Um patologista verifica as células em busca de câncer ou alterações que possam sugerir um aumento do risco de câncer.

Pesquisa sobre o tratamento

Os pesquisadores estão estudando muitos tipos de tratamento e suas combinações. Diferentes tipos de cirurgia estão sendo combinados com outros tratamentos. Os médicos estão estudando se a radioterapia pode ser usada em vez da cirurgia para tratar o câncer nos nódulos linfáticos. Eles estão avaliando a eficácia da radioterapia em uma área maior ao redor da mama. Em mulheres com câncer de mama em estágio inicial, os médicos estão estudando se a radioterapia em uma parte menor da mama pode ser útil.

Os pesquisadores estão testando novos medicamentos anticâncer e doses para quimioterapia e procurando novas maneiras de combiná-los com outros tratamentos. Vários tipos de terapia hormonal, incluindo inibidores da aromatase, estão sob investigação. E novos tratamentos biológicos também estão em estudo. Por exemplo, pesquisadores estão estudando vacinas contra o câncer que ajudam o sistema imunológico a matar células cancerosas.

Além disso, novos medicamentos, usados ​​sozinhos ou em combinação com os existentes, estão ampliando as opções de tratamento e ajudando a combater a doença como nunca antes . Por exemplo, o Herceptin, que foi aprovado para câncer de mama em estágio inicial e avançado, ainda é a primeira escolha para mulheres com tumores com teste positivo para HER-2, uma proteína que estimula as células cancerosas a crescer e proliferar. Mas, para algumas mulheres, a droga para de funcionar e o tumor volta. Felizmente para eles, existe o Tykerb recém-aprovado, que está sendo usado com sucesso em conjunto com quimioterapia oral para mulheres com câncer de mama HER-2 avançado.

Os pesquisadores também estão procurando maneiras de diminuir os efeitos colaterais do tratamento. Um método em estudo é a biópsia do linfonodo sentinela. Hoje, os cirurgiões precisam remover muitos nódulos linfáticos embaixo do braço e verificar se há câncer em cada um deles. Os pesquisadores estão estudando se verificar apenas o nódulo para o qual o câncer tem maior probabilidade de se espalhar (linfonodo sentinela) permitirá que eles prevejam se o câncer se espalhou para outros nódulos. Se este novo procedimento funcionar tão bem como o tratamento padrão, os cirurgiões poderão remover menos nódulos linfáticos. Isso poderia reduzir o linfedema para muitos pacientes.

Próximo no horizonte para pesquisadores de câncer de mama: testar a eficácia de drogas que atuam em nível celular, o que poderia encurtar significativamente o tempo entre os testes e a aprovação do FDA. Vacinas preventivas, que usam seu sistema imunológico para extinguir a doença, também estão sendo estudadas.

Comentários (1)

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  • Benigna D. Infante
    Benigna D. Infante

    Produto muito bom.

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